Thaïlande - Elephants

4 jours dans le Nord-Ouest de la Thaïlande : Chiang Mai et province de Mae Hong Son

Prendre un train de nuit vers Chiang Mai

Train de nuit Chiang Mai

Train de nuit Chiang Mai

Nous prenons le train de nuit depuis la gare de Phitsanulok direction Chiang Mai. Départ 00h15, arrivée 7h15. Nous avions réservé les billets en avance pour être certains d’avoir une place en couchette, sinon aucun intérêt de prendre un train de nuit…

Pour la réservation, nous avons utilisé le site 12go Asia qui propose de payer directement en ligne et de venir récupérer les billets dans leur agence de Bangkok, près de la gare Hua Lamphong. On peut aussi payer un supplément pour recevoir les billets par courrier en France, ou à son hôtel en Thaïlande. Tout s’est bien déroulé et les commentaires sur ce site sont positifs, alors n’hésitez pas.

Budget : 28€ par personne pour un billet classe 2 en couchette.

Notre expérience : Tous les trains qu’on voyait passer en gare de Phitsanulok étaient assez vétustes alors quelle surprise de voir que le notre était flambant neuf, en taule argentée, faisant penser aux dinners old school américains ! À l’intérieur, grand confort : cabine ultra propre et neuve, prise USB, liseuse, petit rideau pour un peu d’intimité, climatisation (un peu trop forte mais bon…) et du SILENCE ! Ça change de la Chine où tout le monde parle, renifle, crache, mange des pattes de poulet bien fort… bref, on vous recommande vivement d’opter pour le train de nuit. Pour ceux qui ont le sommeil léger, prévoir quand même des boules quies car il y aura sûrement un ronfleur près de vous !

Jour 1 : découverte de la ville, massage et cours de cuisine

On arrive à notre hôtel, tôt le matin pour poser nos valises et on en profite pour prendre un petit déjeuner. Nous avons choisi l’hôtel Chedi Home, qui propose des chambres à 40€ la nuit. L’hôtel est bien placé, confortable et leurs petits déjeuners sont très copieux ! Il y a une petite piscine dans la cour mais elle est vraiment petite et très proche  de la réception et des tables du restaurant, un petit plus s’il fait trop chaud, mais pas une vraie valeur ajoutée.

Après un bon petit-déj, on décide de commencer notre journée par un massage Thaï pour nous donner de l’énergie. Il y a une école de massage à 2min à pied de l’hôtel qui s’appelle Lanna Thaï Massage School. Massage d’une heure, pas cher, et vraiment au top ! N’hésitez pas à y faire un tour.

Nous partons ensuite balader dans la ville. On prend un taxi jusqu’au Wat Phra Singh, mais on commence à faire une overdose de temples, alors on décide de se promener simplement à la découverte des quartiers, des marchés, des petites rues, des remparts qui entourent la ville. On marche jusqu’en fin d’après-midi, puis vient l’heure de notre cours de cuisine, un moment qu’on attendait avec impatience !

Wat Phra Singh - Chiang Mai

Wat Phra Singh – Chiang Mai

Cours de cuisine à Chiang Mai

Nous avons choisi Asia Scenic Thai Cooking School, recommandée sur TripAdvisor, pour notre cours de cuisine et nous n’avons pas regretté notre choix, c’était super !

Comment ça se passe exactement ?

  • On se retrouve dans  un petit groupe de 8 personnes, et il faut se mettre d’accord sur la composition du menu : springrolls + plat + soupe ou sprinrolls + plat + dessert. On opte pour la soupe au lieu de dessert, puis chacun peut choisir son plat et sa soupe, à préparer soit même.
  • On part au marché acheter les ingrédients avec notre prof, qui nous explique d’où proviennent les ingrédients, comment les consommer, nous donne des astuces, etc. La seule critique qu’on pourrait faire : le prof achète tout pendant qu’on fait un tour, on ne participe pas vraiment à cette étape, c’est dommage.
  • On revient ensuite à l’école, où le cours continue dans le jardin. Notre prof nous explique ce qu’il faut s’avoir sur les épices et aromates qui sont cultivés dans le jardin.
  • On démarre ensuite la préparation des spring rolls, qu’on déguste dès qu’ils sont prêts, et on fait de même avec les plats puis avec les soupes. Pour les soupes, on prépare ensemble nos pâtes à curry maison, 3 différentes pour aller avec les choix de chacun, ça fait mal aux bras !
  • Une fois le repas terminé, chacun repart avec son petit livre de recettes en anglais pour les refaire chez soi.

On adore le principe ! C’est le moment de partager un bon repas fait maison avec d’autres voyageurs tout en apprenant.

Combien ça coûte ? 800 bahts soit 20€ par personne.

Jour 2 et 3 : Trekking dans la province de Mae Hong Son

Nous partons ensuite à la découverte de la province de Mae Hong Son avec Chan Trekking Tour. Notre programme sur deux jours est bien complet : notre guide Pili vient nous chercher à l’hôtel et on prend la route vers le Nord. Il s’agit bien d’un tour

privé, pas d’autre voyageur avec nous, c’est top !

On prend la route en direction de cascade dans lesquelles on peut se baigner. On est frileux, donc on passe la baignade… tant pis pour nous ! On reprend la voiture pour aller plus au nord, jusqu’à un petit village duquel on démarre notre marche. Nous marchons tout l’après-midi et traversons la jungle thaïlandaise. On fait un stop dans le village où a grandi notre guide, qui en profite pour nous présenter sa mère, sa soeur et sa nièce. On reprend ensuite notre marche jusqu’au village où nous passerons la nuit. Le soir, Pili nous prépare le repas, on discute, on joue aux cartes (attention à l’alcool de riz… ça fait mal !), on fume quelques cigarettes locales en feuille de bananier, bref on passe une bonne soirée ! Le confort est très sommaire : un matelas avec moustiquaire dans une cabane sur pilotis, toilettes turcs et douche au tuyau d’eau froide, mais c’est ce qui fait le charme de cette petite escapade…

Nous reprenons la marche le lendemain en direction d’une petite ferme où se trouve deux éléphants. Nous n’avons pas vraiment eu d’explication sur la façon dont ces éléphants ont été recueillis ou sont élevés, c’est dommage… néanmoins, on ne ressent pas de maltraitance ou d’usine à touristes. On donne quelques bananes aux pachydermes histoire de faire connaissance, puis on monte à cru sur leur nuque pour une courte balade d’une dizaine de minutes dans les alentours. C’est vraiment court, mais on se dit que c’est mieux qu’une balade d’une heure sur une nacelle sur leur dos, ce qui ne leur pas du bien !

Après la balade, on part directement en radeau de bambou (bamboo rafting) pour une descente de la rivière d’environ 3h. Pili manie le radeau à l’avant, et Romain à l’arrière.  On voit défiler les paysages, les villages, les enfants qui jouent dans la rivière et les buffles qui se baignent, c’est magnifique.

Après 3h, on reprend la voiture en direction de Elephant Poo Poo Paper Park, une sorte de musée dans lequel on nous explique la fabrication de papier à base de crottin d’éléphant ! La visite est super, à la fois éducative et pratique, et on peut customiser soit même des souvenirs fait à base de poopoo (marques pages, protège-passeport, etc). On rentre ensuite au Chedi Home à Chiang Mai.

Combien ça coute ? 8000 bahts pour deux soit 100€ par personne, tout compris.

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Jour 4 : Wat Phra Doi Suthep et village Meo en scooter

Chiang Mai - Wat Phra Doi Suthep

Chiang Mai – Wat Phra Doi Suthep

Chiang Mai - Wat Phra Doi Suthep

Chiang Mai – Wat Phra Doi Suthep

Pour notre dernier jour à Chiang Mai, on loue des scooters à l’hôtel et partons en direction du Wat Phra Doi Suthep. Le temple est situé en haut d’une colline, la balade est sympa, avec une belle vue sur la ville. Le temple est bondé mais n’en est pas moins sublime. On en profite pour se faire nouer un petit bracelet béni par le moine autour du poignet.

On reprend ensuite le scooter pour aller encore plus haut, en direction d’un village Meo. Au bout d’une heure de route, les chemins deviennent assez impraticables et il fait froid car on est dans la forêt… on trouve finalement le village, qui n’a franchement rien d’intéressant… tant pis, on aura fait une belle balade à la fraîche !

On repart vers le centre en fin d’après-midi, on en profite pour refaire un massage au Lanna Thai School Massage avant que ça ferme, puis on part vers l’aéroport pour prendre notre vol en direction de Phuket.

Besoin d’info sur d’autres étapes ? Retrouvez tous les articles Thaïlande ici.

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